viernes, marzo 21, 2014

La internet del 2025


La internet del 2025 fluirá como "la electricidad"*

Estudio del centro Pew Research dice que "estaremos permanentemente en internet pero sin pensar ni siquiera en ello", algo similar a lo que ocurre ahora con la electricidad, "que no pensamos que está ahí y el único momento en el que nos acordamos es cuando deja de funcionar".

 
 
Internet fluirá en el futuro en nuestras vidas como "la electricidad" y será menos visible pero omnipresente, según el informe Vida Digital en el 2015 del centro Pew Research, que sale a la luz justo cuando la web sopla las velas de su 25 cumpleaños.

El estudio publicado este mes ha contado con la participación de 2.558 expertos en tecnología que llegan a conclusiones "sorprendentemente" similares sobre los patrones que definirán internet en el año 2025.

Los expertos vislumbran un futuro en el que "la mayoría de la gente accederá de forma tan sencilla (a internet), que fluirá en sus vidas como la electricidad".

Predicen que los aparatos móviles y artefactos informáticos que se usarán como prendas de vestir estarán conectados permanentemente a la web.

La mayoría coincide en que la proliferación de sensores inteligentes, cámaras, software, bases de datos y enormes centros de datos creará un tejido de información global, conocido como el "internet de las cosas", en el que "todo" estará conectado a la web.

Además, el uso de tecnologías portátiles, implantables o listas para llevar puestas permitirá disfrutar de una "realidad aumentada", que añadirá información adicional al mundo real.

"Serán menos los que tengan que utilizar un teclado y un ratón o el dedo para interactuar con internet. No tendrán que estar necesariamente sentados frente a una pantalla, tecleando palabras o haciendo clic en vínculos para que la Red sea parte de su vida", dijo a Efe Lee Rainie, director del Centro de Internet del Pew Research.

"Ahora mismo estoy hablando contigo por teléfono y sabemos que no estamos usando internet, pero cuando cuelgue y me siente frente al teclado estaré otra vez en línea", añadió Rainie.

Pero en el futuro "internet será tan omnipresente, que estará en las prendas que vestimos, en las habitaciones en las que estamos, en los automóviles y autobuses en los que viajamos, en el paisaje".

Es decir, "estaremos permanentemente en internet pero sin pensar ni siquiera en ello", algo similar a lo que ocurre ahora con la electricidad, "que no pensamos que está ahí y el único momento en el que nos acordamos es cuando deja de funcionar".


La red seguirá alterando también los modelos de negocio del siglo XX, sobre todo las finanzas, el sector del entretenimiento, las firmas editoriales y la educación, según el informe.

Además, habrá mapeos inteligentes y analíticos del mundo físico y también del ámbito virtual.

La mayoría de los expertos considera que esa omnipresente conectividad será "fundamentalmente positiva".

"El mayor impacto será el acceso universal a todo el conocimiento humano", dice en el informe el economista jefe de Google, Hal Varian, quien cree que "la persona más inteligente del mundo podría estar atrapada tras un arado en India o China y el empoderarlos a ellos y millones como ellos tendrá un profundo efecto en el desarrollo de la humanidad".

Aron Roberts, desarrollador de la Universidad de California en Berkeley (California), subraya que los dispositivos inteligentes y los sensores en casa o en el trabajo permitirán "la detección temprana de riesgos de salud".

"Podremos, literalmente, ajustar tanto la medicación como nuestro estilo de vida a diario o incluso hora a hora", asegura Roberts.

Los expertos apuntan también a áreas preocupantes como la brecha digital, el espionaje y el crimen.

"Es una espada de doble filo", afirmó Rainie, quien destacó que el estudio refleja una clara preocupación por la privacidad vinculada a las recientes revelaciones sobre el espionaje de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de EE.UU. y la participación de las grandes firmas de Silicon Valley en el proceso.

Pese a esas tendencias preocupantes, la comunidad tecnológica se inclina aplastantemente por una "internet abierta" en la que no haya control de los gobiernos o las empresas.


"Estos expertos definitivamente dicen mantengamos internet abierta incluso si eso implica permitir que haya gente mala haciendo cosas malas, o que los piratas informáticos se aprovechen en parte del sistema", explicó.

Las ventajas, dicen los expertos, superarán los problemas que esa apertura generará.
 
 
*Publicado por América Economía

domingo, marzo 16, 2014

2014 ESTADO DEL FUTURO

2014 ESTADO DEL FUTURO. INFORME DE
THE MILLENNIUM PROJECT GLOBAL FUTURES STUDIES & RESEARCH.
 
Presentación el 20 de marzo de 2014, en Washington DC, Woodrow Wilson Center
 
This is the 17thState of the Future report produced by The Millennium Project – a global participatory think tank with over 50 Nodes and about 5,000 participants around the world. The Millennium Project is listed among the top ten  think tanks in the world for new idea/paradigm by the Go to Think Tank index of the University of Pennsylvania and was selected by Computerworld as a laureate for its innovations in collective intelligence systems.
Jerome Glenn, CEO, The Millennium Project, Dennis Bushnell, Chief Scientist, NASA Langley Research Center, and Paul Werbos, Program Director, National Science Foundation, will explore global strategic prospects and strategies drawn from the 2013-14 State of the Future report and the online Global Futures Intelligence System.
2013-14 State of the Future’s executive summary gives an unparalleled overview of our current situation, prospects, and suggestions to build a better future, plus an annual World Report Card of where we are winning and losing, and the 2013 State of the Future Index. Chapter 1 on 15 Global Challenges provides a framework for understanding global change. Other chapters share international assessments of the causes of and solutions to the increasing problem of hidden hunger; vulnerable natural infrastructure in urban coastal zones; lone wolves and individuals making and deploying weapons of mass destruction; a presentation of the Global Futures Intelligence System, and some concluding thoughts.
Participants will have the opportunity to discuss potential global trajectories and outlooks, and how the first global collaborative futures intelligence evolves and functions.
 

martes, diciembre 31, 2013

TERCER CONGRESO DEL FUTURO.

TERCER CONGRESO DEL FUTURO. 
 SANTIAGO, 6 AL 11 DE ENERO 2014


SENADO DE CHILE

Ver programa aquí:


Inscripciones aquí:

Review main issues 2013-2010

Jerry Glenn, Director
The Millennium Project Global Futures Studies & Research

2013 Year in Review

  1. New Pope sets a new tone for the 1.2 billion Roman Catholics
  2. Global Slavery Index estimates there are about 30 million slaves in 2013.
  3. Nearly 40% of humanity uses the Internet
  4. Malala Yousafzai survives Taliban assignation and becomes a new world force
  5. Nelson Mandela passing reminds the world of greatness
  6. The largest petition to recall a government in history:  22 million sign petition in Egyptian for Morsi’s resignation
  7. Egyptian military crackdown on the Moslem Brotherhood
  8. China lands a robot rover on the Moon, India launches spacecraft to Mars
  9. Elon Musk continues private sector space program SpaceX Falcon 9 launching a geostationery satellite at 1/3 the cost
  10. Syrian Civil War worsens while it agreed to disarm chemical weapons
  11. Hassan Rouhani opens Iran to the West and signs nuclear processing agreement
  12. No. Korean conducts 3rd underground nuclear bomb test and executes Pres’s uncle
  13. US Government Shutdown begins the decline of the Tea Party’s power
  14. China tensions with Japan & neighbors increase; US & China warships monitor
  15. US Affordable Health Care Website problems
  16. CO2 passes 400 parts per million in the atmosphere; 2013 7th hottest year recorded
  17. Typhoon Haiyan hit the Philippines with the most powerful tropical storm to make landfall on record with gusts reaching 235 mph.
  18. Shanghai and California initiate cap and trade systems
  19. First hamburger publically cooked and tested from pure meat tissue grown without growing a cow
  20. UN adopts the Arms Trade Treaty of conventional weapons
  21. Edward Snowden release of US intelligence write tapping heads of state.
  22. Largest meteor in a century hits Russian city of Chelyabinsk
  23. USA makes recreational use of marijuana legal in Colorado and Washington and Uruguay becomes the first country to make it legal to produce and sale marajuana
  24. US Government shutdow for 16 days; Tea Party begins to lose power in the US
  25. Human adult cell nuclei inserted in egg cells with previous nuclei removed that produced new embryonic stem cells clonded for new stem cell line.
  26. Higgs particle confirmed that gives rise to matter
  27. Google Glass demonstrated
  28. President Obama annouces Human Brain Initiative
  29. Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) 5th Assessment Report
  30. The were 628 recorded cyber-attacks over a 24 hour period on July 24, 2013 with majority targeting the USA


For comparison, here’s my list from last three years:

2012 Year in Review

  1. Humanity continues to be succeeding /winning more than it is losing, according to the 28 variables in the State of the Future Index
  2. Higgs-like Particle discovered that may explain how matter is created
  3. Skydive from the edge of space (24 miles) going faster than sound (Mach 1.24)
  4. Moslem Brotherhood takes over the leadership of Egypt
  5. Egypt’s Morsi goes from world hero (cease fire agreement) to world pariah dictator within 24 hours
  6. China and its ocean neighbors contest boundaries increasing tensions with and  among  Japan, Philippians, Vietnam, Malaysia, and Brunei
  7. North Korea successfully launches intercontinental missile for orbital satellite
  8. Wikipedia and others went dark to successfully block the US Congress’s SOPA (Stop Online Piracy Act) and PIPA (Protect IP Act).
  9. Big Data becomes popular subject for decisionmakers to explore how to use
  10. China’s third human space launch carring the first Chinese woman into space  rendezvoused with China’s Space Lab
  11. SpaceX’s Dragon is the first successful private sector station re-supply vehicle 
  12. Mars Landing of Curiosity Robot
  13. China proposes space power collaboration with India
  14. Driverless cars by Google are legal in US (California, Florida, and Nevada)
  15. President Obama’s endorsement of Gay Marriage
  16. London Olympics – nurtures spirit of world peace
  17. Facebook’s IPO financial loss
  18. Pope’s assistant exposes some of the Vatican’s inner political corruption.
  19. Severe political stalemate in Washington, D.C., US continues
  20. More than 100 journalists have been killed so far this year, making 2012 the deadliest year for media since UNESCO began keeping records on the issue
  21. Syria’s civil war accellorates.
  22. Likely 2012 will be the hottest year in US recorded history
  23. Climate continues to change: USA is 60% in drought, super hurricane Sandy, heavy flooding in Bangladesh, India, Myanmar, Nigeria, North Korea, Pakistan, Philippines, Romania, Russia, Singapore, UK
  24. Euro financial crisis continues with riots especially in Greece and Spain

2011 Year in Review

  1. World grew to 7 billion people
  2. Arab Spring/Awakening
  3. Occupy Movements initially on Wall Street
  4. Other protests took to the streets in Greece, Russia, China, Spain, others
  5. Japan Disasters
  6. Tenth Anniversary of 911 Terrorist                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    
  7. Bin Laden Killed                                           
  8. US pulled out of Iraq
  9. Steve Jobs Died
  10. Tablet computers
  11. Space Shuttle retired
  12. China produced more cars that the US or Japan                                                                                                                      
  13. Severe political stalemate in Washington, D.C., US
  14. Robot 25% of Japan over 65 years old
  15. Robonaut 2 humanoid robot (without legs) on International Space Station
  16. IBM Watson computer beats human Jeopardy champions
  17. Super High Vision 7,680 by 4,320 parcels created by Sharp is 16 times HD resolution
  18. Brittan’s Royal Wedding
  19. Unprecedented volume of Methane found bubbling up from shallow Arctic sea floor
  20. Large Hadron Collider discovered a particle composed of a quark and anti-quark
  21. Programmable quantum photonic chip
  22. 26 Year old in charge of nuclear weapons in North Korea
  23. More Internet users in China than the entire population of the USA


2010 year in review

  1. 2010 was the warmest year the earth has yet recorded.
  2. China passed Japan in 2010 to become the world's second-largest economy behind the United States, and has the second largest number of billionaires in the world.
  3. BP Gulf Oil catastrophe
  4. Wikileaks
  5. Philippines may pass India this year as the largest call center than India – Financial Times.
  6. Airports across Europe closed for a week by Volcano ash (Eyjafjallajökull) causing chaos for millions.
  7. North Korea’s sinking a South Korean ship and shelling one of its islands.
  8. Stuxnet computer worms attacking Iran’s nuclear program.
  9. Financial crises and severe government cut backs across much of Europe.
  10. Synthetic biology breakthrough creating an artificial life form.
  11. US health care law
  12. Haitian earth quake and cholera, Pakistan floods
  13. Mexican organized crime violence continues to escalate
  14. More electronic than paper books sold by Amazon.
  15. Tea Pot boils in the USA
  16. Sarah Palin shots a defenseless animal.
  17. Gays ok in US Military.
  18. Polar Ice continues to melt faster than forecasted, while few results in Copenhagen and Cancun.
  19. Frozen water discovered on the Moon – One the lunar pole about 600 million metric tons (158 billion gallons) in 40 craters.
  20. H1N1 declared a pandemic
  21. Combat troops out of Iraq

viernes, septiembre 20, 2013

La Década del Cerebro

LA DÉCADA DEL CEREBRO
JOSÉ LUIS CORDEIRO |  EL UNIVERSAL

En el futuro, los cerebros digitales que vamos a producir serán diseñados

Para quienes todavía no creen que una inteligencia menor pueda evolucionar hacia una inteligencia mayor, nosotros mismos somos la prueba de que sí es posible. Hace millones de años los humanos evolucionamos de ancestros simios menos inteligentes, los cuales a su vez evolucionaron de otros mamíferos primitivos todavía menos inteligentes. Hasta ahora, nuestros cerebros han sido el resultado de la evolución biológica al azar, con resultados buenos y malos, aleatoriamente. En el futuro, los cerebros digitales que vamos a producir serán diseñados, y dichos cerebros artificiales no serán el resultado fortuito de la evolución biológica sino creaciones inteligentes gracias a nuestra evolución tecnológica.

Este año 2013 vio nacer dos proyectos trascendentales sobre el cerebro. Por un lado está el Proyecto Cerebro Humano, un esfuerzo médico-científico y tecnológico financiado por la Unión Europea y dirigido desde la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Suiza. Con un presupuesto de por lo menos mil millones de euros durante los próximos diez años, el Proyecto Cerebro Humano busca simular el cerebro con supercomputadores para reproducir tecnológicamente las características del cerebro humano. Por otro lado está la Iniciativa Brain (del inglés Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies), anunciada por el presidente estadounidense Barack Obama con el objetivo de hacer un mapa de cada neurona del cerebro humano. La Iniciativa Brain está basada en el exitoso Proyecto Genoma Humano y se prevén inversiones de más de 300 millones de dólares al año durante toda una década.

Las investigaciones multimillonarias que están comenzando, tanto con el Proyecto Cerebro Humano en Europa como con la Iniciativa Brain en Estados Unidos, tendrán resultados impresionantes durante la próxima década. Por si fuera poco, Japón sigue con sus investigaciones avanzadas en el Instituto Riken del Cerebro, y China, Rusia y otros países también tienen programas importantes sobre el cerebro, neurociencia e inteligencia artificial. Grandes compañías tecnológicas como Amazon, Apple, Ericsson, Facebook, Google, IBM, Microsoft, Nokia, Samsung y Sony, por ejemplo, también tienen ya algunos productos y más proyectos en áreas similares. Además existen nuevos start-ups que igualmente están trabajando en aspectos fundamentales del cerebro y la inteligencia, tanto natural como artificial.

Con todo este interés a nivel nacional e internacional, público y privado, para comprender y mejorar el cerebro humano, yo no tengo la menor duda de que vamos a descubrir cosas maravillosas en la próxima década.

www.cordeiro.org


El futuro del transporte y la seguridad

El Futuro del Transporte y la Seguridad

Miguel Ángel Gutiérrez

Millennium Project Argentina

El pasado 12 de agosto Elon Musk -pionero de los viajes espaciales privados, directivo de Testa Motors y creador de Paypal- propuso un "quinto modo" de transporte después del auto, el barco, el tren y el avión provocando un alto impacto en los EEUU y en el mundo. Al punto que si tuviésemos que elegir uno y sólo un medio como "el transporte del futuro", sin duda el proyecto Hyperloop se llevaría todas las palmas. 

En casi medio centenar de páginas, describió con precisión un doble-ducto donde se dispararían personas en cápsulas de aluminio, usando imanes para acelerar su desplazamiento a más de 1.300 km/hora a lo largo del recorrido. 

Montado sobre pilotes cada 100 metros en una suerte de aerosilla, paneles solares sobre los tubos dotarían de la energía necesaria para su funcionamiento. Al finalizar el viaje, los pasajeros se derivarían fuera de la corriente de aire usando un sistema de frenado magnético. Todo ello a un costo de tan sólo 6.500 millones de dólares, permitiría reducir a 30 minutos -un cuarto del tiempo usual- un viaje entre Los Ángeles y San Francisco.

El proyecto surgió en un contexto muy politizado como alternativa de los planes para un tren de alta velocidad en California, que costaría U$S 70.000 millones, comenzando este año, para unir las ciudades de San Diego a Sacramento en 2029. 

Lo destacable es que el "Hyperloop" no constituye una innovación patentable, sino que ha sido presentado como un proyecto "open source", donde cualquiera puede modificarlo, perfeccionarlo o tratar de construirlo.

El proyecto ha sido concebido por Musk para zonas de alta densidad de población y viajes interurbanos de hasta 1.500 km. Distancias mayores quedarían para aviones supersónicos eléctricos, de despegue y aterrizaje vertical. 

Más allá de su viabilidad técnica, que se estima como muy probable dado que emplea tecnologías conocidas y en aplicación, se sostiene que la información disponible en el diagrama propuesto es limitada y que se necesitaría gran cantidad de energía para un tubo tan grande y presurizado, que produce fricción, aire y calor. 

La factibilidad financiera también requiere más precisos estudios, pero otra cuestión se levanta como seria objeción: la de la seguridad. La respuesta rápida es un freno de emergencia, y que su elevación no afectaría el tránsito automotor y tampoco la explotación de las tierras donde pasara.

Mientras estos temas son cuestión de debate público en los EEUU, todo el mundo se conmueve con frecuencia frente a numerosas tragedias ferroviarias. Para tener una idea de su magnitud: en India se registran unos 300 accidentes ferroviarios al año y en Argentina un promedio de uno por semana, pero dos de ellos muy recientes han ocasionado graves pérdidas de vidas y gran cantidad de heridos. 

Paradojalmente, el mismo día que se anunciaba la contratación de cursos de conducción con Renfe, los ferrocarriles españoles sufrían la tragedia más importante de los últimos 40 años, en Santiago de Compostela, respecto de la cual el juez Luis Aláez señalaba, como causa esencial del descarrilamiento, que el maquinista Francisco José Garzón circulaba a excesiva velocidad. 

Consideraba que también "ha existido una omisión de cautelas elementales por quienes tienen la misión de garantizar la seguridad de la circulación ferroviaria en dicha línea". Eso, escribe, constituye "una imprudencia punible, pues ante la existencia de un importante riesgo para la circulación, no se dota al sistema de seguridad de ningún recurso que lo resuelva automáticamente". 

Volviendo a Argentina, la ciudad de Buenos Aires ha visto que los metrodelegados del subte se han negado a conducir servicios a nuevas estaciones por razones de seguridad; también se anunció que las líneas San Martín, Belgrano Sur y Roca ferrocarriles tendrán mayor control del Estado.

Esto nos lleva a preguntarnos: ¿quién tiene la responsabilidad y la capacidad para determinar cuáles son las condiciones necesarias de seguridad en el transporte?

Esta problemática se hace aún más urgente y dramática si sumamos todos los medios de transporte que usamos a diario: aviones, barcos, automóviles, buses, camiones. Mientras en el mundo un millón de jóvenes de entre 15 y 29 años mueren por año en accidentes de tránsito, en nuestro caso suman 27 muertos por día, lo que totaliza 7.500 al año y cerca de 100.000 en lo que va del milenio. 

Es previsible que el crecimiento continuo del parque automotor, no acompañado de la correspondiente inversión en infraestructura caminera; el incesante incremento del uso de dispositivos móviles telefónicos, de música o computación; la falta de conciencia individual y colectiva de los riesgos, entre otras causas, todos contribuirán a incrementar este negro balance. 

Es indiscutible el papel estratégico del transporte en el crecimiento económico de todos los países, pero hoy no puede desconocerse la necesidad de revalorizar la vida humana y el consecuente costo social de la siniestralidad que acompaña el actual y futuro desarrollo de los sistemas de transporte de personas y bienes.

Es claro que la gestión de la seguridad no es sólo la asignación de responsabilidades tras los accidentes sino, y principalmente, determinar posibles accidentes, sean por errores humanos, o por degradación de materiales, por modos de operación que impliquen riesgos, por acciones de terceros y hasta por posibles accidentes climáticos que puedan generar accidentes. 

Sin duda la necesidad de contralor constituye una premisa que requiere atención del Estado, pero también de técnicos capacitados, usuarios y prestadores. 

Hace casi cincuenta años el congreso del país del Hyperloop creó el Consejo Nacional para la Seguridad en el Transporte (NTSB), agencia independiente del Ministerio de Transporte (DOT), como organismo regulador.
 
En España, expertos postulan la creación de un organismo multimodal independiente que entienda en los posibles accidentes y en los fallos estructurales latentes de sus medios de transporte, entendiendo que debe dotarse de capacidad real para actuar con total independencia y asignarle personal cualificado y recursos suficientes para poder llevar a cabo su misión de investigación, supervisión y estudio sobre cualquier hecho relacionado con el sistema de transporte público.

Nos debemos un serio debate sobre qué medios de transporte deberíamos privilegiar frente a nuestra escasez crónica de recursos, con vistas a un desarrollo integral y sustentable de nuestro territorio y población. Pero no dejaría de ser oportuno encontrar, en las propuestas electorales de los aspirantes a acceder a la próxima Legislatura, algún interés en reconocer la necesidad de actuar en forma inmediata e integral frente a esta problemática.

sábado, febrero 09, 2013


Ray Kurzweil
Can we reverse-engineer the brain?
Fortune, January 9, 2013: 5:00 AM ET



In his book "How to Create a Mind", futurist Ray Kurzweil explores 
the secrets of human thought.
By Brian O'Keefe, assistant managing editor

FORTUNE -- In your new book How to Create a Mind, you say you've unlocked the secret of human
thought. How long before we can build a functioning artificial brain?

On that question I've consistently said 2029. Both hardware and software are progressing exponentially. If logical thinking were the essence of intelligence, then computers are already superior to us. The areas where humans still have an edge are in our emotional intelligence. Emotion is not some sideshow or distraction to intelligence. Being funny, being sexy, expressing love in a convincing way -- those are the cutting edges of human intelligence.

FORTUNE --In the book you introduce your "pattern recognition theory of mind." What does it tell us about how
the brain works?

The main focus is on the neocortex, which evolved with mammals. It now comprises 80% of the brain in humans. One of the key themes of the book is that neocortex is neocortex. It all runs the same algorithm. This runs counter to the spirit of a lot of neuroscience, which is based on the idea that different regions of the brain run different algorithms for different functions. The neocortex is actually a module of roughly 100 neurons, and it's repeated over and over again. We have a total of about 300 million modules, and they are pattern recognizers. They learn to recognize a pattern, and they're organized in a hierarchy. That hierarchy is built from our own thoughts. So it's true that you are what you eat, but it's even more true that you are what you think.

FORTUNE --When will the average person have his or her brain connected to and supplemented by computers?

One answer is that we have brain extenders already, even though the vast majority are not physically connected. Humans have always built tools to compensate for our limitations. We now have mental tools to extend our reach. So I can access all of human knowledge in sense with a few keystrokes and so can the kid in Africa with a smartphone. So these are very literally brain extenders. To answer your actual question, I would say the 2030s. We will have intelligent computerized devices the size of blood cells, and we'll put them in our blood stream. They'll go inside our brain and provide gateways to the cloud directly from our brain. And one of the things we'll do will be to extend the neocortex so that we're not limited to just 300 million pattern recognizers. Consider the last time we added more neocortex, which is when homo sapiens evolved. That was the enabling factor that permitted the evolution of language and art and science and music and literature. It really came from this additional quantity, which made this qualitative leap possible. So 300 million is a lot in terms of the fact that it made this qualitative leap possible, but it's also very limiting, and we struggle with that limitation every day. Just confront how long it takes to read a book, let alone how long it takes to learn a new language. Suppose you want a billion or 10 billion pattern recognizers for a few seconds because you're doing some kind of complex search. What happens now is it goes out to the cloud. The interesting things that happen on your cellphone
or notebook are not happening in that rectangle, they're taking place in the cloud. And the cloud itself is growing exponentially.

FORTUNE --Will increased processing power change the way we think, or just increase our memory and the amount of information we can access?

As adults, we've filled up our neocortexes. We're constantly needing to forget things to free up neocortex to learn new things of any magnitude just because of that physical limitation. Just imagine what the next expansion of neocortex capacity will permit qualitatively. But there are other advantages of a non-biological neocortex. It's not just additional quantity. Computations can be done faster. Also, information stored biologically is not backed up. We routinely back up everything on our non-biological devices. And you can download new knowledge to it. So we will become a hybrid of biological and non-biological intelligence. We're not going to be plugged in a la the Matrix. It's going to be WiFi. And it's not going to be one thing. You're not going to get a form: Check here, I want to be enhanced, Yes or No. There's going to be a million choices. There's a million choices now just of iPad apps. Go out to the late 2030s and there'll be some nano-bot software combinations that are very conservative that enhance your immune system and your memory that everyone uses. 

FORTUNE --And there'll be some more cutting edge things that only certain people use. How many people today opt out of this whole connectedness? 

Maybe the Amish. So people generally don't opt out, and there's going to be different choices. 

FORTUNE --Is technology changing our brains now in an evolutionary way?

Not biologically. What does happen though is that our neocortex isn't going to bother using up a lot of its capacity learning things that it knows it can get through its brain extenders. There was a controversy when I went to college about these little devices called calculators. People said, 'Oh, kids aren't going to learn arithmetic.' That turned out to be true. They could probably still add and subtract, but doing long division became a lost skill. But the calculators didn't go away and Google (GOOG) isn't going away. And we don't need to fill up our precious neocortical real estate with lots of facts. The idea of rote learning is obsolete because we carry access to all of these facts and knowledge around with us. We do need to teach people how to use knowledge, how to solve problems and so on. But the brain extenders are not going way. People say, "These things are making us stupider." If you define intelligence as the ability to remember random facts that might be true. But in fact we are much more intelligent with our brain extenders. These powerful tools are making us smarter, but you have to include them as part of who we are. And in my view they are part of who we are.
A shorter version of this interview appeared in the January 14, 2013 issue of Fortune.
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